Wie in Den Helder woont weet wat waaien is. De belangrijkste nautische stad van Nederland wordt immers van drie kanten omzoomd door de zee. Maar de landerige bries van weleer, het verleden van een haastige opgebouwde stad na verwoestende bombardementen, is niet meer. De morsigheid is verdwenen, de stad heeft zijn elan hervonden. Er waait een heerlijke frisse bries door de Helderse binnenstad. Restauraties, nieuwe panden, een gevarieerd winkelaanbod; in het centrum wordt gewoond, gewerkt, gewinkeld en vooral genoten. De binnenstad leeft. En hoe!

Wie zich laat rijden door het prachtige Noord-Hollandse landschap met als eindbestemming Den Helder wordt bij aankomst, in het hart van het centrum, verrast door een prachtig, nieuw aangelegd stationsplein. Het markeert de kentering; de maritieme stad heeft zich ontdaan van het grauwe naoorlogse juk! We steken over naar ons hotel, op steenworp afstand van het station. Blij verrast door de hippe inrichting, checken we in en lopen daarna richting de gerenoveerde Beatrixstraat. We flaneren langs de eerste winkels met de geur van heerlijke gebakken vis in de neus. Een van de vele voordelen van wonen aan de zilte zee. De lekkernijen worden wekelijks aan wal gebracht en belanden dezelfde dag nog op je bordje. Hoe vers wil je het hebben?!

We houden ons in en blikken nieuwsgierig in mooie etalages. Warm worden we van het uitgebreide schoenenaanbod en we laten ons verleiden om naar binnen te lopen. Oei, zoveel keus. We lopen verder, want eerst schoenen kopen en daar wat bijpassends bij vinden…Beter andersom. Ver hoeven we niet te gaan om perfect aangeklede dames te ontmoeten die ons vanuit de winkelruiten aanstaren. We maken graag nader kennis; we passen, draaien rondjes voor de spiegel en worden allervriendelijkst geholpen. Het is hard werken dat winkelen; nu wordt het toch echt tijd voor een kopje koffie met wat lekkers.

De eerste terrassen lonken, maar onze neuzen vangen de geuren op van versgebakken brood. Toch maar even naar binnen en daar hebben we geen spijt van. Voor thuis slaan we vast de eerste souvenirs in; ‘Helderse Boterharinkjes’, een ‘Helderse Broeder’ en ‘Helderse Taai’. De vriendelijke verkoopster vertelt ons dat we voor nog veel meer lokale producten terecht kunnen bij het toeristisch informatiecentrum op Willemsoord, voorheen de scheepswerf van de Koninklijke Marine. Na een jarenlange restauratie is het nu een uniek cultureel erfgoed met restaurants, theater, bioscoop, musea en nautische winkeltjes. Ze legt uit dat daar, behalve hun eigen producten, onder andere ook in Julianadorp geteelde bloembollen, Helders bier en lokaal geproduceerde kazen worden verkocht. We nemen ons voor er zeker even te gaan kijken, maar nu eerst koffie!

Dat Den Helder ook de zonnigste stad is van Nederland is vandaag goed te merken. Het is verleidelijk om te blijven zitten op het gezellige terras en ons te goed te blijven doen aan die warme stralen, maar wij hebben een missie: ‘Shop till you drop’! Na een overheerlijk ‘bakkie’ lopen we richting de Keizerstraat. Wat een leuk winkelaanbod en wat een mooie panden!

We struinen rond in zo’n heerlijke winkel vol hebbedingen en lopen daarna opnieuw een prachtige, ruime modewinkel binnen. Jeetje, wat een keuze en wat een leuke merken allemaal. Aan de overkant ontwaren we een designwinkel en ook daar worden we erg hebberig. Als we dit tempo aanhouden, moeten we nog een extra nachtje boeken! En er moet ook nog geluncht worden. Ver hoeven we niet te zoeken. In dezelfde Keizerstraat zit een eigentijds eettentje waar we ons te goed doen aan gerechten als tomatenlinzensoep met venkel en peterselieyoghurt en chocolade cheesecake met marmelade en chocoladesnippers. Pff, we zitten bomvol en nemen nog maar eens een lekker kopje koffie toe.

In een zijstraat van de Keizerstraat ontwaren we nog zo’n bijzonder leuk winkeltje met mooie cadeautjes en lekkere verse theesoorten. Vandaar uit lopen we de Kroonpassage in. Een overdekt winkelcentrum waar een deel van de bekendere winkels te vinden zijn. Via de andere kant lopen we er weer uit en staan in het begin van de Spoorstraat met diverse winkels en heerlijke zonnige terrassen. We strijken toch weer even neer en lessen onze dorst met een heerlijk Helders biertje. Daarna lopen we verder de Spoorstraat in waar we, veel te lang, blijven rondneuzen in een winkel, waar oude spullen een nieuw leven krijgen. Een ‘eyecatcher’ is het nachtkastje uit grootmoeders tijd dat met oude zwart-wit foto’s van Den Helder een nieuw leven is ingeblazen.

Halverwege de Spoorstraat slaan we rechtsaf de Breewaterstraat in waar we bij de hoek stiekem even wegdromen bij de aanblik van romantische bruidsjurken. We besluiten het kleine straatje in te lopen, de Californiëstraat, en turen door de ramen naar binnen bij een ‘tapastentje’. Misschien iets voor vanavond? Via dit straatje komen we weer in de Keizerstraat en we lopen terug richting de Beatrixstraat om links af te slaan. Bij de slijterij op de hoek slaan we een lokaal bittertje in, genaamd het ‘Juttertje’, de bijnaam voor Helderse mensen, van oorsprong stoere zeebonken die als bijverdienste aangespoelde schatten uit de zee mee naar huis namen.

Na even rondgeneusd te hebben in een smaakvolle bloemenwinkel lopen we richting een modezaak die binnendoor verbonden is met een brasserie. In de kledingwinkel gaan we wederom los. Zelfs voor de mannen slagen we hier moeiteloos. Die zijn inmiddels allang op het terras aan de voorkant gaan zitten; zij hebben hun shoplimiet wel bereikt! Wij eigenlijk ook. Als we naast de modewinkel een knusse pizzeria ontwaren is de keus snel gemaakt; we gaan niet te ver meer lopen! Voordat we daar naar binnen stappen wint onze nieuwsgierigheid het van onze vermoeidheid. Voorbij de prachtige nieuwe bibliotheek die, zo lezen we op het raam, de beste is van Nederland, werpen we een blik op Willemsoord. De verkoopster heeft geen woord te veel gezegd; de gerestaureerde monumentale panden omringd door water en pittoreske bootjes zien er prachtig uit. De terrassen van de vele restaurantjes lonken, maar wij maken rechtsomkeer met een heerlijke gedachte; morgen gaan we dit culturele erfgoed ontdekken. Wat een feest!

HET ONLINE PLATFORM VAN DEN HELDER VOOR IEDEREEN