Vuurtoren de Lange Jaap

Bezienswaardigheid, Vuurtoren, Museum, Monument
Wanneer men richting Den Helder gaat is in het donker het vertrouwde schijnsel te zien, hij torent overal boven uit. Het symbool van Den Helder; De Lange Jaap. Al eeuwen werd rondom die plek, ‘Kijkduin’ gebruikt voor allerlei lichtbakens. Toen in 1811 Fort Kijkduin werd gebouwd besloot men in 1822 om de vuurtoren daar boven op te plaatsen, wat om twee redenen een slecht idee was; ten eerste ziet iedereen waar het fort zit, waardoor ze de toren uitgerust hebben met schietgaten (de enig verdedigbare vuurtoren van Europa!) en ten tweede was de toren veel te zwaar, het fort vertoonde scheuren en soldaten voerden levensgevaarlijke stunten uit om het fort opnieuw te stutten. Na 50 jaar werd de toren weggehaald en in 1878 ontstak het licht in de 63-meter hoge Lange Jaap, die overigens enkele meters lager was dan zijn voorganger.

In de Tweede Wereldoorlog heeft de vuurtoren een ware transformatie ondergaan, hij werd wit met beige strepen geschilderd om niet op te vallen en het lenzenstelsel werd direct bij aanvang van de oorlog al gesloopt door de bezetter. Het is zelfs een wonder dat de vuurtoren is blijven staan, als men nagaat dat er plannen lagen om de toren op te blazen met dynamiet. In 1945 werd er direct een noodlicht aangelegd en sinds 1949 is er een nieuw lenzenstelsel geplaatst waardoor het licht op 54 kilometer ver te zien is. De Lange Jaap heeft 4 schitteringen per 20 seconden.

Het broodje-aap verhaal dat rondgaat is dat de vuurtoren op koeienhuiden gebouwd is, wat zou verklaren dat de vuurtoren bij harde wind een meter aan weerszijden zwenkt. Dit heeft er uiteindelijk na vele stormen voor gezorgd dat de toren van binnen kapot is gegaan en daardoor niet bezichtigd kan worden. In 2010 is er in opdracht van Rijkswaterstaat een bouwkundig onderzoek gedaan hoe de toren te restaureren. Dit blijkt een monsterklus te zijn en men is er nog niet over uit wat de meest praktische aanpak zal zijn om de herstelwerkzaamheden te starten.
De 16-zijdige Lange Jaap was bijna 100 jaar lang de hoogste vuurtoren van Nederland, sinds 1974 is dat de vuurtoren op de Maasvlakte bij Rotterdam. Deze vuurtoren, die naast de hoogste ook de jongste vuurtoren van het land is staat momenteel op de slooplijst voor 2018. Op de tweede Maasvlakte wordt namelijk een nieuwe radartoren gebouwd die de functies zal overnemen.

Wanneer het slopen voltooid is zal de Lange Jaap weer de hoogste vuurtoren van het land zijn!

In 2014 heeft een aantal dorpsbewoners van Huisduinen het initiatief genomen om rondom de vuurtoren een informatiebord en een paar bankjes neer te zetten. Dat is uiteindelijk gerealiseerd: bij de entree van de vuurtoren staat momenteel een informatiebord over de geschiedenis van de Lange Jaap, er staan picknickbankjes en een paal met QR-code waarbij men terecht komt op de site van Oneindig Noord-Holland, met een uitgebreide omschrijving over de vuurtoren De Lange Jaap.

Vuurtoren de Lange Jaap
Zeeweg
1789 AC huisduinen

Toon op kaart

Website

Overige informatie

Accommodatie

Bouwjaar: 1878