Interview met Fred van Eck van De Suns

De SUNS. Sportief en sociaal actief

Den Helder is van oudsher een basketbalstad. Met de SUNS hebben we weer twee topteams die zowel het basketbal als de stad promoten. Aan de vooravond van het zesde seizoen in de eredivisie spreken we zaalcoördinator en businessclub manager Fred van Eck over de sport, jong talent en maatschappelijke betrokkenheid.

“Het is de sfeer. Het publiek dat op de banken staat, de hele avond eromheen.” Fred van Eck wordt al enthousiast als hij erover vertelt. “We hebben cheerleaders, spellen voor en met kinderen… Het is eigenlijk niet uit te leggen. Zoiets moet je meemaken.”

De SUNS hebben er zin in. Komend seizoen zal er eindelijk weer publiek aanwezig zijn. Van Eck: “Tja, we waren goed bezig onszelf in de kijker te spelen, ook door maatschappelijk heel actief te zijn. Maar die grote dikke C gooide roet in het eten.”

Kleine club, grote dingen

Het Herenteam speelt in de BNXT, voorheen the Dutch Basketball League. Het damesteam staat in de Womens Basketball League en mag zich regerend kampioen noemen en is tot nu toe ongeslagen. Met de Helderse skyline op hun shirtjes, laten beide teams zien dat Den Helder nog altijd meedoet. Van Eck: ,,Vroeger was Den Helder groot in basketbal. Een wedstrijd Den Helder - Den Bosch was een soort Ajax - Feijenoord. Met de heren hebben we een aantal mindere jaren gehad. Nu met de SUNS vormen we weer een mooie middenmoter in de league. De dames zijn altijd heel consistent gebleven. Die stormen maar door. Het is een zeer jeugdig team en dat zelfs een aantal internationals in de gelederen heeft.”

Het succes is onder meer te danken aan een scherp oog voor jong talent. Van Eck: “Grote clubs kopen spelers uit het buitenland. Wij hebben alleen Nederlandse spelers, waarvan een deel uit de eigen kweekvijver Noordkop. En we hebben uitstekende coaches die de speelsters en spelers tot het hoogste niveau weten te tillen. Ze krijgen ze tot op het bot gemotiveerd. Dan zie je hoe je als kleine club toch echt wel grote dingen kunt bereiken.”

SUNS Assist

De SUNS presteren niet alleen sportief. Als SUNS Assist zijn ze sociaal actief in samenwerkingen met onderwijs, welzijnsorganisaties en andere partners. Van Eck: “In een basketballand als Amerika staan spelers op heel grote hoogte. Onze spelers en speelsters zijn juist benaderbaar. Ze staan met beide benen in de maatschappij en zetten zich in om iets goeds te doen.”

Zo hebben ze onder meer meegewerkt aan het LEGOproject van het TekPark en bezoeken ze scholen om clinics te geven of voor te lezen. Van Eck: “Na afloop krijgen leerlingen een toegangskaartje voor een wedstrijd. Zo maken ze eerst kennis met de sport en de spelers en vervolgens zien ze hun nieuwe helden in actie. We enthousiasmeren jonge mensen voor het basketbal en wie weet zit er op een dag zelfs eentje bij die door kan groeien naar de eigen kweekvijver.”

Naast onderwijs zoeken de SUNS ook de samenwerking met maatschappelijke organisaties als MEE & De Wering en Parlan. Mensen met een beperking of (tijdelijke) afstand tot de arbeidsmarkt ondersteunen van daaruit de club. Zo is er bijvoorbeeld een livestream. Van Eck: “We speelden lang zonder publiek. Samen met onze partners MEE & De Wering en Druktemaker hebben we een livestream opgezet. Dat is heel belangrijk voor ons geweest om de fans betrokken te houden.” Het werkte. De livestream trok zo’n 10.000 bezoekers per wedstrijd. Van Eck “MEE & De Wering verzorgde onder andere de livestream, het licht en geluid en kreeg daarbij ondersteuning van Druktemaker en Kbaal op het gebied van graphics, animaties en extra camera's.”

Een van de nieuwste projecten is Community Heroes 0223, onder leiding van Oranje international Janis Ndiba Boonstra. Jongeren kunnen zich in teamverband inschrijven om een maatschappelijk doel te behalen. Jongerenwerkers en topsporters zullen vijf teams van lokale helden begeleiden om hun doel te behalen.

Basketbaltempel

Door goed te spelen én zichtbaar te zijn, zijn Den Helder SUNS een visitekaartje voor de stad. En vanaf het nieuwe seizoen krijgt dat kaartje extra glans. Van Eck: “Na jaren op de Sportlaan, gaan we verhuizen naar Quelderduijn. Ik kan er nog niet te veel over zeggen, maar het wordt echt een basketbaltempel. We kunnen er toeschouwers en teams uit heel Nederland ontvangen. Ook daarmee laten we weer zien wat Den Helder te bieden heeft.”

Meer informatie over De Suns vind je op: denheldersuns.nl

Het bovenstaande interview is geschreven door Yanaika Zomer 

HET ONLINE PLATFORM VAN DEN HELDER VOOR IEDEREEN