De Ravelijnweg of het Ravelijncenter, de term ‘ravelijn’ is op die manier ons niet onbekend. Maar waar komt deze naam eigenlijk vandaan?

Een ravelijn is een buitenwerk van een vesting of een vestingmuur. Meestal bestaat dit uit een drie- of vijfhoekig versterkt eiland of als schiereilandje vast aan een verdedigingsmuur. Dikwijls wordt de ravelijn extra beschermd door een ravelijnsgracht, dat zich in de vestinggracht bevindt.

Wie wel eens een blik op een kaart of een luchtfoto van Den Helder werpt weet dat de stad eigenaardige patronen herbergt, de stervormige patronen in het landschap, gebouwd rond 1811 en 1813. Fort Dirksz Admiraal en Fort Erfprins hebben de duidelijke vorm nog steeds behouden. In veel mindere mate Fort Westoever en Fort Oostoever waar slechts nog een deel van overgebleven is.

In de tijd des bouwen waren dusdanige verdedigingswallen uiterst efficiënt als het ging om een fort te beschermen. Met de ravelijnen en bastions (3- of 5 hoekige uitbouw) waren er geen dode hoeken bij een fort en kon men vanaf elke zijde terugvuren en tevens de eigen muren in de gaten houden. Nadat er vliegtuigen gebruikt werden in oorlogen waren dergelijke verdedigingsmuren een verouderde strategie.

Foto’s: Luchtfoto van Fort Dirksz Admiraal en van Fort Erfprins door Pieter de Vries en een overzicht van de Stelling Den Helder via Stichting Stelling Den Helder

HET ONLINE PLATFORM VAN DEN HELDER VOOR IEDEREEN